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Spitfire Mk.IXc G-ASJV

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LE SUPERMARINE SPITFIRE HF Mk.IXc, G-ASJV

c/n CBAF IX552

Un guerrier face à l'ennemi et face à la caméra

 

-août  1943 : construit par Vickers-Armstrong à Castle Bromwich, c/n CBAF IX552. Il fait son premier vol aux mains du pilote d'essai en chef, Alex Henshaw.

-19 août 1943 : affecté au 222 (Natal) squadron de la RAF, basé alors à Hornchurch avec le serial "MH434" et le code "ZD-B". Il fut attribué à un Sud-Africain, le flight-lieutenant Henry P. Lardner-Burke, devenu un as au-dessus de Malte. A ses commandes, il abattit, le 27 août, lors d'une mission de couverture de bombardiers B-17 de l'USAAF au-dessus de St Omer, un Focke Wulf FW-190 et  en endommagea un autre. Le 5 septembre, toujours avec le MH434, il descendit un autre FW-190 dans la région de Nieuport et le 8 septembre, il revendiqua une demi victoire, sur le Messerschmitt Bf-109G, abattu dans le nord de la France. Le Spitfire aurait aussi été piloté par le wingman de Lardner-Burke, le flight officer Otto Smik.

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Le Spitfire MH434, tel qu'il était en 1943.

-début 1944 : transfert temporaire au 350 squadron belge (code MN) basé également à Hornchurch, une unité belge, avant de revenir en mars au 222 squadron. L'avion fut assigné au flight sergeant Alfred "Bill" Burge. Il fit à son bord une douzaine de sorties avant que les Spitfire Mk.IX de l'unité soit remplacés par des modèles pouvant emporter des roquettes.

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Le Spitfire avec le code "MN-B" du 330 Sq.en 1995 © Denis Eusicom

-fin 1944 : affecté au 84 Group Support Unit, peut-être pour des réparations, et affecté au 349 squadron belge (code GE).

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Le Spitfire avec le code "GE-X" du 349 Sq. en 2002 © P. Stams

-mars 1945 : le Spitfire MH434 est retiré du service après 79 sorties opérationnelles. Stocké au 9 Maintenance Unit de Cosford.

-1946 : affecté au 76 Maintenance Unit de Wroughton, pour être y stocké.

-19 février 1947 : acquis par la Koninklijke Luchtmacht, l'armée de l'air néerlandaise. L'avion est acheminé, en caisses, au port de Tilbury, le 19 mai, pour être embarqué sur le "SS Rotti", avec 26 autres Spitfire.

-13 juin 1947 : Le bateau partit en direction de la Hollande, puis de Batavia (Jakarta) où il arriva le 22 juillet. Le Spitfire fut acheminé sur la base aérienne de Kali Jati où il fut remonté avec des ailes modifiées de type "LF" (Low altitude Fighter) à bouts tronqués, mieux adaptées à des missions à basse altitude, mais avec une vitesse de décrochage plus élevée.

-10 octobre 1947 : le MH434 revole, piloté par le sergent “Tub” Bruggink du 322 squadron. Il reçut le serial "H105" (et "H68" en juillet 1948).
-22 décembre 1947 : l'avion est déclaré opérationnel et il va être utilisé contre les forces nationalistes, à partie de la base de Kali Benteng, près de Semarang. Il effectua 165 sorties lors desquelles, il lança 50 bombes de 250 livres, sans compter de nombreuses opérations de mitraillage au sol. Il parachuta également des vivres et des médicaments aux troupes au sol.

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Le Spitfire H105 du 322 squadron en 1948. On remarque ses ailes à bouts
Tronqués © Denis Eusicom

-7 mai 1949 L'avion est endommagé lors d'un atterrissage sur le ventre, le 7 mai, à Kali Benteng, suite à une panne hydraulique. L'avion est alors envoyé sur la base d'Andir et stocké. Suite au retrait des Hollandais de l'Indonésie, l'avion fut expédié en Hollande.

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7 mai 1949, le Spitfire H68 posé sur le ventre © Serge van Heertum

-10 mars 1953 : après réparation chez Fokker, l'avion vole de nouveau.

-9 octobre 1953 : vendu à la Force Aérienne belge et affecté à l'Ecole de Pilotage Avancé de Coxyde avec le serial "SM-41", puis au 13 Wing de Brustem, en mai 1954.

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Le Spitfire "SM-41" avec un petit problème, en 1954 © Eric Dessouroux.

-26 mars 1956 : avion vendu à la société COGEA Nouvelle de Keerbergen. Immatriculé sur le registre civil "OO-ARA". Basé à Ostende, il servit surtout pour le remorquage de cibles.

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Le Spitfire en 1957, avec le logo de COGEA Nouvelle © Serge van Heertum.

-août 1961 : participation au tournage de "Le jour le plus long". L'avion, vu de loin,  porte le camouflage de la RAF, avec des bandes de débarquement et le code "GW" (340 squadron). En janvier 1962, il fut rapatrié en Belgique par la route.

-3 avril 1963 : avion acquis par Tim A. Davies; il arrive en Angleterre, à Stansted. Il fut ensuite  envoyé à Elstree pour y être révisé et rééquipé. C'est ainsi qu'il reçut une radio IFR et un transpondeur, des caméras canons. Vu la faible longueur de la piste d'Elstree (651 m), on réinstalla les bouts d'ailes (type HF- High altitude Fighter) pour abaisser de cinq nœuds la vitesse de décrochage. L'avion reçut le matricule "G-ASJV".

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Le Spitfire redevenu anglais, en 1964. On peut distinguer le "Cheval noir",
l'emblème du 222 squadron, peint sous le parebrise © Serge van Heertum

-juillet 1964 : participation au tournage du film "Operation Crossbow". L'avion apparaît au début du film, comme un Spitfire de reconnaissance qui photographie la fusée V-2. Tim Davies apparaît dans le cockpit, au sol, quand on récupère les pellicules de la caméra.

-23 novembre 1967 : avion mis au nom du group captain T.G. Mahaddie de la société Film Aviation Services d'Elstree.

-mars 1968 : participation au tournage de "La Bataille d'Angleterre" avec de faux serials (N3310, N3313, N3314, N3315 and N3319) et de faux codes (AI-A, AI-D, AI-E, AI-K, et CD-V).

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Le G-ASJV avec le code fictif "AI", dans "La bataille d'Angleterre" en 1968.

-1969-1972 : Le MH434 apparaît plusieurs fois rapidement dans la saison 4 de la série télé "The Flaxton boys".

-23 février 1972 : avion mis au nom d'Adrian C. Swire, le président de la compagnie Cathay Pacific Airways, et loué à Mahaddie. Mais dès 1970, l'avion portait le code fictif "AC-S", qui étaient les initiales de son propriétaire, A.C. Swire. Ce dernier l'aurait acquis, en fait, dès 1969.

- juin 1972 : apparition du MH434 piloté par Ray Hanna, au début du film "The blockhouse", en train de mitrailler des fortifications allemandes au bord de la Manche.

-11 septembre 1973 : avion mis au nom d'Airborne Taxi  Services Ltd. une société de Swire.

-avril-octobre 1976 : participation au tournage d'"Un pont trop loin". L'avion y apparaît comme un avion de reconnaissance à la recherche d'une unité blindée, avec le code fictif "AC-S", piloté par Neil Williams. A la fin des années 70, à la demande de Swire, Hanna présenta cet avion dans plusieurs meetings aériens.

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Le Spitfire de sir A. C. Swire en août 1974, tel qu'il apparut
dans "Un pont trop loin" (1977) © Christopher Terry

.
-25 mai 1983 : mis aux enchères par Christie, et vendu pour 250 000 £ à Nalfire Aviation Ltd de Duxford, un consortium représenté par Ray G. Hanna.

-1985 : l'avion est basé à l'Old Flying Machine Company (OFMC), fondée par Ray Hanna et son fils Mark, sur l'aéroport de Duxford (Cambridgeshire). Il reçoit son ancien code "ZD-B" du 222 squadron et conservera le camouflage trois tons (ocean grey et dark green pour les surfaces supérieures et medium sea grey pour le surfaces inférieures) qu'il avait en 1943, comme en 1977. Il changera de code et de camouflage, temporairement, pour des films ou des meetings aériens.

- 4 août 1986 - 31 octobre 1986 : participation au tournage de "Hope and glory". On le voit survoler une rue après avoir abattu un chasseur allemand. Il porte son code habituel "ZD-B".

-février 1988 : début du tournage de la série télé "Piece of cake". Ray Hanna, avec "son" Spitfire, passe sous le pont de Winston, dans l'épisode 1. L'avion reçoit le code "NS" du 52 OTU (Operational Training Unit) qui sera rapidement retiré, sur tous les Spitfire, pour des raisons pratiques.

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Ray Hanna passe sous le pont de Winston, sans effets spéciaux.

-début 1989 : tournage de l'épisode 8 de la saison 1 d'Hercule Poirot "The incredible theft". L'avion, qui est le prototype "Mayfield Kestrel", a été repeint de couleur uniforme, en PR blue, comme un avion de reconnaissance, ce qu'il ne l'empêche pas de mitrailler un camion.

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Le Spitfire MH434 tel qu'il apparut dans la série "Hercule Poirot" en 1989
© Denis Eusicom.


-juin 1990 : début du tournage de la série télé "A perfect hero". L'avion porte le code fictif "CK-D" et, pour la troisième fois depuis 1967, le camouflage trois tons porté au début de la guerre (Dark earth, dark green, et medium sea grey, en dessous). Il apparaîtra ainsi en Belgique, mais avec des cocardes belges, au Sanicole Airshow de 1991, et au Oostmalle-Zoersel Warbird show de 1992.

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Le Spitfire dans "A perfect hero" © Alex Christie

-1993 : participation au tournage du téléfilm "Les épées de diamants", piloté par Mark Hanna, avec le code "AV-H" de l'Eagle squadron 121. Il apparait deux fois, la première comme victime, la seconde comme vainqueur.

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Le MH434 dans "les épées de diamants" © Serge Van Heertum

-1994-1995 : l'avion subit une première restauration complète.

-avril 1996 : Le MH434 est le seul Spitfire à voler dans le téléfilm "Over here" de la BBC, piloté par Ray Hanna et son fils Mark, cités dans le générique de fin. Lors du générique, il a conservé son code habituel "ZD-B", au sol, mais après, en vol, il apparaît avec le faux code "WO-A" pour le reste de la série.

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Le Spitfire WH434 dans "Over here", après un "friendly fire" sur un B-17.

-6 avril 1999 : avion mis au nom de Merlin Aviation Ltd de Duxford. Il est toujours mis en œuvre par l'Old Flying Machine Company (OFMC) de Ray Hanna à Duxford.

-2000 : participation au tournage du film tchèque "Dark blue world". Ray Hanna emmena le Spitfire jusqu'à l'ancienne base soviétique de Hradcany, mais l'avion resta au sol pour une raison inconnue.

-2001-2003 : l'avion vole au sein de la Breitling Fighters Team, un partenaire de l'OFMC. Il porte désormais le nom de "Mylcraine" inscrit à gauche du cockpit, qui était celui de l'épouse de "Pat" Lardner-Burke, ainsi que les marques (pas très exactes) de ses victoires (officiellement : sept victoires homologuées, dont cinq avions italiens et deux allemands, un avion allemand en collaboration et trois avions endommagés, dont deux italiens).

-mai  2002 : le MH434 vole dans l'épisode 4 de la saison 1, intitulé "Eagle Day", de la série télé "Foyle's war". Cette série emprunte des extraits de la série précédente "Piece of cake" (dont la scène où le MH434 passe sous un pont), mélangés à de nouvelles prises de vues. L'avion est impliqué dans les essais d'un nouveau radar; il porte son code habituel "ZD-B", mais son pilote est Lee Proudfoot, un ami de Ray Hanna qui mourra trois ans plus tard (dans son lit).

-septembre 2011 : apparition dans le documentaire de la BBC : "The Spitfire : Britain’s Flying Past ".

-2012 : Le Spitfire apparaît au sol avec son code "ZD-B", derrière des pilotes de la RAF en train de chanter, dans l'épisode 1 de la saison 4 "Woeful Second World War-Take That parody The Few" de la série télé "Horrible stories".

-mars-juin 2013 : Le MH434 participe au tournage de "Monuments men" avec son code et serial d'origine, mais il porte devant le cockpit le nose art "Femme fatale". Il est vu très rapidement au sol, avec un autre Spitfire HF Mk.IXe (s/n TA805, G-PMNF).

-2014 : Le MH434 est vu au sol, avec son code "ZD-B", mais aussi en vol, dans l'épisode 4 de la saison 16, "The flying club", de la série "Midsomer murders". Il participe à un meeting aérien où le commentateur le désigne comme "Spitfire Mk.II"... Il clôture l'épisode en survolant un cimetière.

Depuis, le Spitfire MH434, en parfait état, continue à apparaître dans de nombreux rassemblements aériens : anniversaire du débarquement de Normandie du 6 juin 1944, Season 2018 Premiere airshow de la Shuttleworth Collection, 2018 Festival of Flight Air Show à Biggin Hill, sans compter les fameux meetings organisés, à Duxford, par l'Imperial War Museum.

 

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Cet avion qui fêtera ses 77 ans en août 2020, est une vraie "flying legend", un monument historique digne de ce nom. Ce vétéran de la seconde guerre mondiale n'est pas à la retraite dans un musée; il est toujours actif et permet à beaucoup de gens, non seulement d'admirer ses superbes formes, mais aussi, d'apprécier ses évolutions dans le ciel et le son des douze cylindres de son moteur Rolls Royce Merlin, qui n'est pas un son, mais un chant digne d'un ténor. Parmi tous ses propriétaires et pilotes, le nom de Ray Hanna lui restera toujours associé. Il l'aura piloté et entretenu pendant près de 27 ans. Le Spitfire MH434 fut le pilier de sa Old Flying Machine Company. Grâce au cinéma, le Spitfire retrouvera sa jeunesse et sa gloire, même s'il ne fut pas toujours bien mis en valeur. Il n'est certes pas le seul Spitfire; en Angleterre, 94 y sont immatriculés en 2020, au Etats-Unis 86, en France 3, pas tous en état de vol. Mais le MH434 est le seul à avoir un tel passé guerrier, entre 1943 et 1949, et une telle carrière cinématographique, entre 1962 et 2014. Ce "vieillard" vit toujours dangereusement et on espère qu'il ne se crashera pas lors d'un show, comme bien d'autres warbirds avant lui…

 

--oo0oo--

Filmographie :

-The longest day / Le jour le plus long (1962)
-
Operation Crosssbow (1965)
-
Battle of Britain / La bataille d'Angleterre (1969)
-The Flaxtown boys. S04 de la série tv (1969-1973)
-The blockhouse (1973)
-
A bridge too far / Un pont trop loin (1977)
-Hope and glory / La guerre à sept ans (1987)
-
Piece of cake, serie (1988)
-
The incredible theft / Vol au château. S01E08, de la série Hercule Poirot (1989)
-Perfect Hero, serie tv (1991)
-
Les épées de diamants (1993)
-Over here (1996)
-
Dark blue world (2001)
-Eagle day. S01E04 de la serie tv Foyle's war (2002-2015)
-Woeful Second World War-Take That parody The Few. S01E04 de la série tv Horrible Histories (2012)
-The flying club / l'aéroclub. S16E054 de la série Inspecteur Barnaby. (2014)
-
Monuments men (2014)
-The Spitfire : Britain’s Flying Past. Documentaire (2014)


Sources :

- ANDREWS C.F. & MORGAN E.B.-1981 : Supermarine Aircraft since 1914. Ed. Putnam London, 399 p.
- ASHLEY Mark – 2014 : Flying Film Stars. The directory of aircraft in british world war two films. Ed. Red Kite, Walton on Thames, 368 p.
- CHAPMAN John & GOODALL Geoff, 1996- Warbirds Directory. Ed. Warbirds Worldwide Ltd., Mansfield, 722 p
- EAGLE Robert & KNOTT Herbie- 1988 : How they made Piece of Cake .Ed. Boxtree Ltd. London, 120 p.
- RILEY Gordon & TRANT Graham-1986 : Spitfire Survivors. Round the world. Foreword by Alex Henshaw. Aston pub. Bourne End, 216 p.

http://www.sbap.be/events/2016/008ambiorix2016/008ambiorix2016.htm
https://www.aerialvisuals.ca/AirframeDossier.php?Serial=57620
http://www.warbirdregistry.org/spitregistry/spitfire-mh434.html
ttps://www.goodall.com.au/warbirds-directory-v6/vickerssupermarine.pdf


Date de création : 20/05/2020 : 08:54
Catégorie : - Avions
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